INFORMATIONS LAOS


 
LE PAYS Le Laos, encadré par la Thaïlande, le Cambodge, le Vietnam, la Chine et le Myanmar (Birmanie) est l'un des pays les moins développé et le plus énigmatique des trois anciennes colonies françaises. D'une superficie de 236 800Km2, sa population compte 6,2 millions d'habitants et plus de 60 groupes ethniques différents. La capitale, Vientiane avec environ 700 000 habitants, est la plus grande ville du pays.
LANGUE OFFICIELLE Le Lao

GROUPES
ETHNIQUES :

Les gens partagent une grande diversité culturelle et ethnique. La plupart des groupes ethniques comme les Hmong, Khamu, Yao, Akha, Lu... ont gardé leurs propres coutumes, dialectes et costumes traditionnels. Ces 68 groupes ethniques différents peuvent être classifiés en trois sous-groupes :

  • Les Lao Lum « Lao des plaines » sont composés de 35 groupes et représentent environ 70% de la population. Ils habitent principalement au bord du Mékong.
  • Les Lao Theung « Lao des versants » représentent 20 % de la population et habitent en principe à une altitude de plus de 1 000 mètres.
  • Les Lao Song « Lao des sommets » constituent 10 % de la population et habitent dans les montagnes. Les Hmong font partie de ce groupe ethnique.

RELIGION:

Le Bouddhisme est considéré comme religion nationale. Actuellement environ 60% de la population est bouddhiste Théravada (du Petit Véhicule). Cette religion a été importée au Laos vers la fin du 13e siècle sous le roi Fa Ngum, mais s'est développée très lentement. Ce n'est qu'à la fin du 17e siècle que le Bouddhisme devint religion nationale et fut introduit dans les programmes scolaires.
En outre, il y a aussi les religions des groupes ethniques. Ils vénèrent les divinités selon les coutumes de leurs ancêtres. L'Islam et le Christianisme occupent un très petit pourcentage.

GEOGRAPHIE : Le Laos est définitivement le pays du vert, de la végétation luxuriante. Les montagnes occupent la plupart des terres. C’est un pays tropical typique.
Le Mékong, d'une longueur totale de 4.350 km et prenant source dans les hauts plateaux tibétains, traverse la Chine, la Thaïlande, le Laos, le Cambodge et le Vietnam. La partie la plus large du fleuve durant la saison des crues, mesurée à Siphandon, est de 14 km. Durant les hautes eaux, les bateaux de commerce du Yun Nan (Chine) descendant le Mékong jusqu'au Laos, y apportent des machineries pour la vente et achètent du bois pour le trajet retour. Tous les affluents de l'ouest se jettent dans le Mékong, tandis que tous les affluents de l'est se déversent dans le Golfe du Tonkin. C'est la plaine du Mékong qui a donné au Laos 2 greniers à blé fertiles, à Vientiane et Savanakhet, où se concentre aussi la majeure partie de la population laotienne. Les centrales hydroélectriques fournissent du courant à tout le pays, l'excédent est exporté en Thaïlande et contribue grandement au budget de l'Etat. Le Laos possède aussi des hauts plateaux renommés comme Khâm Muôn, Boloven, Xiêng Khoang, où se trouve la Plaine des Jarres, un site archéologique antique.
CLIMAT : Le climat au Laos est de style vents saisonniers, sec et humide, divisé en 3 périodes. De Mai à Octobre, il tombe beaucoup de pluies, à cause du vent du Sud-Ouest, la température moyenne est de 29°C. De Novembre à Février, le climat est sec, la température baisse d'environ 15°C. De Mars à Mai, il fait très chaud, la température moyenne est de 38°C environ.
DECALAGE HORAIRE: Il y a 6 heures de décalage horaire avec Paris en hiver et 5 heures en été.
CULTURE: Lorsqu'on parle de culture lao, on a tendance à n'évoquer que la culture des Laos des plaines (principalement originaires de la partie occidentale du Laos), alors que ceux-ci représentent moins de la moitié de la population globale. Les pratiques culturelles et religieuses des minorités peuvent varier considérablement, en fonction de leur famille ethnique ou de leur degré d'acculturation.
CUISINE LOCALE: Les cuisines des voisins, la Thaïlande, le Cambodge, la Chine et le Vietnam ont eu un impact significatif sur la cuisine nationale du Laos. La nourriture laotienne est l'une des plus variées d'Asie. C'est la cuisine des herbes et de la pharmacopée traditionnelle. Elle est proche de la cuisine thaïlandaise et se caractérise par l'utilisation d'au moins 120 herbes aromatiques et de piments. Le riz, et plus particulièrement le riz gluant cuit à la vapeur, est la base de l'alimentation et les soupes parfumées sont aussi très populaires.
MONNAIE : Le Kip est la monnaie nationale. Le taux de change actuel est de 1 USD = 9500 Kip. Les monnaies telles que le Dollar US et le Baht Thaïlandais sont communément acceptés pour le change.
FORMALITES : Les personnes se rendant au Laos pour y faire du tourisme doivent posséder un visa. Si vous arrivez par avion à l’aéroport international Vattay de Vientiane, à Luang Prabang ou à Pakse, vous pourrez obtenir votre visa à l’aéroport. Vous aurez alors un visa valide pour une durée de 15 jours qui vous coûtera USD 30. Ce dernier sera renouvelable à Vientiane seulement. Pour les visiteurs arrivant par voie terrestre du Vietnam, du Cambodge ou de la Thaïlande, vous devrez obtenir votre visa avant votre arrivée au Laos. Cette formalité sera simple, il vous suffira de vous rendre à l’Ambassade du Laos dans votre pays de résidence ou de séjour.
TAXES D'AEROPORT: Une taxe d’aéroport est exigée aussi bien pour les vols intérieurs que les vols internationaux. Elle est de 10 USD pour les vols internationaux.
SANTE : Aucune vaccination n’est officiellement requise pour visiter le Laos. Cependant, il est conseillé aux voyageurs d’avoir mis à jour leurs vaccinations contre la polio, la méningite, la tuberculose, la typhoïde et le tétanos. Il est préférable de se faire vacciner contre l’Hépatite A et B et contre l’encéphalite japonaise. Les problèmes de santé les plus répandus chez les voyageurs seront les problèmes digestifs et les diarrhées. Le paludisme est une maladie transmise par les moustiques et ne pose normalement pas de problème dans les villes principales du Laos, mais il convient de se protéger des moustiques dans les zones rurales surtout durant la saison des pluies.
VETEMENTS : Pour les mois d’hiver au Laos et les saisons des pluies, nous vous conseillons d’emporter des vêtements légers et imperméables. De bonnes chaussures de marche et des sandales faciles à enlever seront aussi très utiles pour la visite des temples et des lieux saints.
ELECTRCIT'E Le courant est de 220 volts au Laos quand le territoire est électrifié, ce qui n'est pas le cas partout : souvent les laotiens utilisent des groupes électrogènes le soir quelques heures dans les campagnes reculées ! Sinon, les prises sont des prises à fiches plates sur le modèle britannique, mais compatibles avec les prises françaises à 2 têtes. En principe, vous n'aurez pas besoin d'adaptateur.

PRINCIPAUX évènements ET FESTIVALS 

Le calendrier traditionnel lao est un mélange entre un calendrier solaire et lunaire. L’année est divisée en phase solaire, tandis que les mois sont divisés en fonction de la lune. Le calendrier de l’ère bouddhiste lao a commencé en 638 avant JC.

Les fêtes au Laos sont liées aux saisons agricoles ou à l’histoire de Bouddha. Fête se dit "BOUN" en lao. De manière générale, les laotiens aiment faire la fête et apprécient d’y participer. Certaines fêtes – comme le nouvel an "Pi Maï" – commencent officieusement quelques jours avant et durent souvent une semaine. "Pi Maï" est donc incontournable si vous voulez vous amuser..
LAOS  ANNEE 2012  
Jour de l'An* Dimanche 1 Janvier  
Jour de l\'An reporté au lundi Lundi 2 Janvier  
Journée de la Femme* Jeudi 8 Mars  
Laotian New Year (Pi Mai)* Vendredi 13 Avril  
Nouvel An Laotien (Pi Mai) Samedi 14 Avril  
Nouvel An Laotien (Pi Mai) Dimanche 15 Avril  
Nouvel An Laotien (Pi Mai) Lundi 16 Avril  
Fête du Travail Mardi 1 Mai  
Vesak - Bouddha Purnima Samedi 5 Mai Bouddhisme (Theravada) 
Journée des Enfants* Vendredi 1 Juin  
Bouk ok Pansa (fin du jeûne bouddhiste)** Mardi 30 Octobre Bouddhisme (Theravada) 
Festival de That Luang (Vientiane seulement) * Mercredi 28 Novembre Bouddhisme (Theravada) 
Jour de la République* Dimanche 2 Décembre Fête Nationale 
Fête Nationale* Dimanche 2 Décembre Fête Nationale 


Gallerie Photos